Un jour, un médaillé olympique : Fernando Sanz, grand-oncle de Juan Carlos d'Espagne

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SANZ Fernando

Médaillé d’argent aux JO de Paris 1900 (Cyclisme sur piste - vitesse individuel)

Incroyable personnalité que ce champion, connu également sous le nom de Fernand Sanz y Martinez de Arizala ! Né le 25 février 1881 à Madrid (Espagne), il est le fils illégitime du roi Alphonse XII d’Espagne (1857-1885), né de sa liaison avec Hélèna Sanz, cantatrice de très grand renom. Cette ascendance noble conduit la monarchie espagnole à consigner la somme de 500 000 francs auprès d’une banque parisienne pour acheter le silence de Fernando et sa famille tout en contribuant à son entretien, somme qui est bloquée par le banquier et qui vaut à Fernando et son frère de gagner un procès en justice en 1905. Fernando est ainsi à la fois le grand-oncle de l’actuel roi d’Espagne Juan Carlos, et descendant en ligne directe de Louis XIV ! Côté sports, c’est un pratiquant invétéré. Outre sa médaille olympique, ce licencié à l’Association Vélocipédique d’Amateurs décroche deux podiums sur le Grand Prix de Paris cycliste en 1900 et 1902, remporte le prix Aboilard en 1899 et est aussi double champion de France de boxe anglaise en 1903 et 1904. Resté célibataire, il s’éteint le 8 janvier 1925 à Pau (Pyrénées-Atlantiques), avant d’être inhumé dans le caveau familial de Nice.

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