Quand le cricket était sport olympique...

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Cricket 1900

 

Deuxième sport mondial en terme de joueurs licenciés, le cricket est pratiqué de manière très ancienne en Grande-Bretagne mais aussi sur le continent européen, en Flandre. Sport collectif se jouant avec une balle et des battes, il oppose deux équipes de onze joueurs. Il fit une unique
apparition aux Jeux Olympiques - en 1900 - et n’opposa que deux équipes :l’Angleterre et la France.
 
Sa pratique sur le territoire national précède de quelques années seulement la tenue, à Paris, des Jeux de l’Exposition Universelle. Impulsée par l’USFSA, la pratique du cricket donne lieu à création en 1899 d’un championnat annuel auquel participent notamment les clubs parisiens,
de la Côte d’Azur et du Nord. Toutefois, ce sport ne parvient pas à prendre son essor dans l’Hexagone, puisqu’environ un millier de licenciés peut aujourd’hui être dénombré en France.
Le cricket est aujourd’hui l’une des disciplines de la Fédération Française de Baseball et de Softball.
 
Le concours olympique de cricket se tient au vélodrome de Vincennes les 19 et 20 août 1900. La participation attendue des Pays-Bas et de la Belgique n’ayant finalement pas eu lieu, seules deux équipes nationales, l’Anglaise et la Française, s’engagent. Même si l’identité exacte de certains
des médaillés tricolores n’a pu être, à ce jour, validée, il apparaît que tous, ou presque, sont des citoyens britanniques installés en Ile-de-France à la fin du XIXe siècle. Certains d’entre eux sont d’ailleurs nés dans notre pays. Dirigés par P. Tomalin, capitaine de l’équipe du Standard Athletic
Club, championne de France USFSA l’année précédente, les joueurs représentant la France évoluent alors dans les meilleurs clubs de l’Union.

 

En ce 27 mai, rendons hommage à l'un d'entre eux : Henry, John TERRY, puisque voilà tout juste 143 ans qu'il vint au monde (à Bermondsey), dans les quartiers est de Londres. Expatrié à Paris est membre du « so british » Albion Club, lequel compose la formation « française » qui affronte la sélection anglaise lors du match olympique de cricket en 1900. Il décède dans le quartier londonien de Chelsea à la fin de l’année 1928.Cricket_1900.jpg

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